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【與你停課#8】葉兆輝教授—Leave no one behind

上迎接鼠年的到來,香港需要應對持續的社會動亂,與此同時,武漢肺炎的爆發令情況雪上加霜。如今,中國死亡個案逾1,800宗,逾70,000人確診。新的病毒還未受到控制,持續在本地區域及海外蔓延,每天的感染和死亡人數不斷增加,相信最壞的情況還沒過。香港的情況實在令人擔心,除了和內地接近,再加上政府對疫情回應沒有什麼有效的措施,再加上假新聞的瘋傳,一些隔離措施遇到社區人士的阻力……希望剪斷肺炎傳染鏈以防病毒在人群擴散,面對更大的挑戰。

根據傳染病學模型,如果感染者的平均再生人數(mean reproductive number)是二,即是在病毒潛伏期間直至康復或死亡,若每一個受感染者(infected)可以傳染到兩個人,我們需要隔離至少一半的人口,才能有效防止傳染不斷擴散和消滅疫情。現在估算是二至三左右,就更需要採取更加嚴謹的措施。中國政府已經宣佈封閉幾座城市包括湖北省的武漢,取消公共節日活動,關閉旅游景區以及延長春節學校假期等措施以減低感染。重點是要中斷感染者以及易受感染者的接觸,防止疫情的擴散,有助減緩疫情的蔓延。

香港方面,政府亦取消了多個節日活動如新年煙花匯演和足球賽,關閉海洋公園和迪士尼樂園,更暫停了醫院探訪和義工服務,學校延遲復課,大學則採用網上學習。然而,在抗疫的這段時期,我們不可忽視社區民眾的精神和心理健康。因隔離措施,聯繫被中斷,人與人的見面和接觸減少了,將會引起很多情緒的問題,或許增加孤獨、恐懼和驚慌感,尤其是獨居、患病、年長者和一些弱勢群體。

回顧2003年沙士爆發的時候,本地2000多宗染病,近300人死亡。自殺個案也上升,共有1,264宗(即每10萬人有18.6人自殺),自殺率是歷來最高的。我們的調查中發現有部份人士因為隔離措施,許多活動例如家庭聚會、社交活動被取消,又無其他選擇替代和支援的情況下,影響了他們的心理健康,甚至尋死的意念。這種寂寞和孤立感無疑對心理健康造成很大的負面影響。另外經濟表現也下滑,失業率達到8.6。再加上疫情以及假新聞所造成的恐懼與驚慌……

此時此刻,需要大家多行一步。聯絡了Elaine,希望在疫情中築起一個有效的資訊和互動的平台,播放一些有用的消息、個人的分享、另類的活動,互相勉勵,彼此互相聯繫起來。尤其是社區中弱勢社群,沒有人被遺忘(Leave no one behind),整個社區不能夠因為隔離的措施,人與人的關愛斷了綫。

面對疫情,難免人心惶惶,我們更需要學習如何處理面對。首先要確保資料來源正確及時,不要發放、分享、轉發未經確實的新聞,以避免造成不必要的恐慌。任何人都可以成爲身邊彼此的守護人。我們需要顧及到其他人的需求,尤其是那些聯繫被中斷的,獻出我們的關心和支持。疫情應該會持續一陣子,我們需要準備做好防範措施,愛護自己,照顧他人。個人日常生活的不便在所難免,但最重要的是安全。

在此,我們向所有冒著生命危險幫助病患的醫護人員和參與隔離工作人士致敬。對抗這場疫情,情況可以非常嚴重,互諒互讓,請給大家彼此機會,讓我們團結一致度過這一關。

 


作者:葉兆輝,香港大學社會工作及社會行政學系講座教授,主要研究範圍為人口政策與人口健康研究等,目前擔任香港大學防止自殺研究中心總監。

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