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【Toy Awards巡禮2】科教玩具新成員 軟硬件2in1追星 

在Toy Awards 2018獲獎的一眾產品中,有一件玩具外形專業、與眾不同,它就是奪得「The Best Tech Toy」大獎的「銀河追踪60智能望遠鏡」。其實玩具業行家對這款來自怡高安迪(Eastcolight)的出品絕不陌生,「行內人要找兒童望遠鏡和顯微鏡,都知道一定要找我們。」董事副總經理施俊匡(Johnny)如是說。

撰文:Krys
攝影:梁細權

能在玩具業內建立口碑,Johnny說與家庭背景不無關係。他說品牌由父母建立,其父在內地曾任中學老師,跨科兼教中、英、常識、科學。後來移民香港,投身70年代發展蓬勃的玩具業,並在1991年建立品牌——怡高安迪。由於父親出身教育事業,順理成章實踐教育與玩具結合的理念。「製造玩具固然要令孩子開心,然而我們的另一重考慮是孩子在玩樂過程中能否學到知識!」

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Johnny稱公司旗下的自種水晶系列因成品硬度高而廣受歡迎,銷量一直高企。

玩與學兼行
Johnny補充,自己的外公外婆是海產研究所人員,當時全中國僅只得三位研究海產的科學家,他們正是其中兩位。二人從不同海域收集海水樣本,以顯微鏡分析水中產卵和生物類別,鑽研如何令捕魚既有效率、又不傷害生態環境。「媽媽覺得他們的工作好偉大,於是就想如果孩子提早對顯微鏡產生興趣,長大後會不會令他們成為科學家呢?他們會不會自小就在顯微鏡中發現全新的不一樣的世界呢?」因此怡高安迪一開始就從顯微鏡及望遠鏡做起,更幸運地得到美國客人的支持而賺得第一桶金,「因為在外國,每個小朋友都想家中擁有一副望遠鏡,架在窗邊觀星。」

奠定了良好的根基,Johnny說怡高安迪開始將多元的科學元素放入玩具之內。「我們希望孩子不必只靠沉悶的課本學習科學,於是把它帶入玩具範疇,推出了小型裝的科學玩具。」近年STEM課題因政府推動而得到公眾的廣泛認知,但原來怡高安迪早在2008年已推出自家設計的科學玩具,並以「Science Time」作品牌命名。「我們的核心理念是小朋友玩與學兼行,設計師其中一個重要概念是Multi-sensory Learning(多感官學習),即是孩子接觸不同的物料與材質可以刺激腦部發展。例如玩slime(俗稱鬼口水)時會思考為何膠水與顏料混合令質感發生變化,實驗過程中他們會向腦部傳遞訊息,令其後學習新事物吸收得更快。」

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360度全方位顯微镜可放大200倍,並能以智能電話連接觀看,吸引不少學校青睞作教學用途。

售價贏一截
五年前Johnny由美國加州大學學成回港,由於在學期間見識到手機應用程式(App)玩法多變,腦中興起將App與實體產品結合的念頭。「記得Steve Jobs在生時的蘋果產品發布會上,曾展示過一個App叫『Star Walk 2』,它能顯示天文星體的位置,更有3D Animation,最重要的是它被蘋果公司認可兼關係良好。」於是他開始構思如何將此App與望遠鏡融合在一起,令孩子能輕易找到星體的準確位置,更可以用此望遠鏡AR觀星,最後促成了星空追踪系列望遠鏡的誕生,而今次獲獎的「銀河追踪60智能望遠鏡」則是該系列的最新產品。

Johnny示範望遠鏡的操作時指出:「小朋友可以跟著智能手機去追踪星體的位置,甚至參考星座的3D模型從另一個角度觀賞。App內更有不少星體輔助資料,令家長可在陪伴觀星的過程中解說星座的羅馬傳說,達至親子互動。」他補充怡高安迪的望遠鏡雖屬玩具製品,但有效倍數高達60倍,能看到火星或月球的表面紋理;而且售價方面僅二百多元,比入門級約四、五千元的追星望遠鏡平一大截。

「在新的世紀,做玩具也要把軟件、硬件互相配合才能建構出好的產品。我們的宗旨是教育與玩具結合,有些產品已進入外國及本地的學校作教學用途。至今我們賣出了超過8,000萬件科學玩具,我在想:如果1,000個小朋友中有1個愛上科學,那麼現在就已經有8萬個小朋友愛上科學了,這不是很好的事嗎?」Johnny難掩興奮。

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Step1:銀河追踪60智能望遠鏡用作觀星前,先要在鏡頭頂部裝上智能電話。
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Step2:開啟隨望遠鏡附送的軟件Star War II,即可跟隨手機的指示將鏡頭移向星體所在位置。
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Step3:當鏡頭對應到天空中的白羊座時, 手機屏幕會顯示電子星圖中的星座名稱及3D影像,同時提供相關資料如白羊座的傳說等。
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Step4:運用AR(擴增實境)技 術,電子星圖會標示手機屏幕顯示的天體和星座名稱。
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Johnny說構思產品時會在教育與玩樂中取得兩者平衡,圖為怡高安迪出品的八大行星套裝。
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