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半夢或睡醒時咳嗽?醫生解構兒童哮喘5大惡化徵狀

兒童哮喘徵兆 —— 秋意漸濃,雖然日間溫暖,但晚上天氣有時稍涼,寒冷乾燥的空氣容易刺激支氣管收縮,加上正值流感高峰期,容易因感染流感病毒引起氣管發炎,患有哮喘的小朋友亦會更易出現哮喘發作。

哮喘患者常見有「鳴、咳、喘」等病徵,而且病情一般比較反覆,時好時壞,於晚間或起床時會更明顯。不過,嬰幼兒往往未能詳細告知父母或醫生自己的身體狀況,而哮喘發病歲數往往跟遺傳或環境有關,故家長更需要細心觀察相關的誘發因素;若嬰孩患有濕疹、鼻敏感等過敏病、或父母也是過敏體質的話,這些嬰兒患病風險會較高。全科醫生蘇勇柏醫生分享現時治療哮喘方法;若遇上小朋友哮喘發作,家長又要如何應對?

如何判斷小朋友哮喘病情惡化

兒童哮喘常於4歲左右發病,亦有少數個案在1歲之前已出現病徵。若小朋友已被診斷患上哮喘,家長可留意以下徵狀,以判斷病情是否有惡化跡象:

1. 早上起床會喘鳴和咳嗽;
2. 晚上因咳嗽或喘鳴從睡中醒來;
3. 運動後喘鳴和咳嗽情況增加,或運動量減少;
4. 使用短效氣管擴張劑三、四小時後仍不太見效;
5. 氣管擴張劑的用量增多後,病情未有改善。

建議父母應記錄子女哮喘病發作情況及訂下應變計劃,並依時定期覆診,此舉有助控制病情。如發現有惡化情況,應盡快約見醫生作進一步治療。

治療兒童哮喘的藥物一般包括短效氣管擴張劑和長期預防藥物,兩者功效不同,大部分哮喘藥都使用吸入器,方便兒童使用之餘,亦務求藥物有效地直達肺部。

哮喘藥
哮喘藥:氣管擴張劑(圖片來源:[email protected]

成人也會患哮喘?

可幸患者於兒童時期哮喘徵狀輕微,或病情控制得宜的話,有機會在成年前「斷尾」;但成年後才患上此症則較難根治,需要後續小心護理。在成年期才病發的哮喘(Adult-onset Asthma),常見有職業性哮喘,源於在工作場所長期或大量接觸刺激物質。另外,亦有機會與呼吸道感染、藥物、劇烈運動或情緒波動有關,但與兒童期病發的哮喘相比,徵狀則可能持續較長時間,並較易削弱肺功能。

由於哮喘與多種疾病徵狀相近,例如慢性阻塞性肺病、支氣管擴張等,一般人要分辨並不容易。特別是成人患者,除了醫生臨床診斷外,進行肺活量測試亦是斷症方法之一。

須長期監察病情

若被診斷患上哮喘,可跟從醫生處方,使用短效氣管紓張劑作應急或短暫紓緩之用;因治療兒童與成人哮喘的劑量略有不同,兒童需小心使用,不宜過量;同時亦需避免依賴短效氣管紓張劑,患者若因徵狀改善而誤以為病情受控,反可導致哮喘惡化。哮喘患者應按醫生指示,定時及持續使用長期預防藥物(如吸入式類固醇)控制氣管炎症,而並非於哮喘發作時才使用,也不應因為徵狀受控而自行停藥,以免病情更為反覆。

受致敏原影響而病發的哮喘患者,則可按醫生指示嘗試脫敏療法,透過持續接觸適量的致敏原,令身體逐漸適應並改變過敏反應,惟過程可能需時2至3年。

別以為哮喘於短期內無復發便算痊癒,哮喘病的特性是較為反覆,即使病情好轉,患者亦應定期覆診及自我監察病情。建議哮喘患者天氣寒冷時戴上口罩或圍巾,減少吸入冷空氣;另可每星期做 2 小時或以上的帶氧運動,如急步行、游泳、瑜珈等;平常保持家居清潔也能控制哮喘病情及減少病發的機會。

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蘇勇柏醫生

作者:蘇勇柏醫生為英國皇家全科醫學院院士。

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